LO QUE DEBES SABER DE LA TUBERCULOSIS

 

DÍA MUNDIAL DE LA TUBERCULOSIS- 24 MARZO 2021

 

La tuberculosis es una enfermedad causada por Mycobacterium tuberculosis, una bacteria que casi siempre afecta a los pulmones, pero puede propagarse a otros órganos. Es curable y prevenible.

La tuberculosis se transmite de persona a persona a través del aire. Cuando un enfermo de tuberculosis pulmonar tose, estornuda o escupe, expulsa bacilos tuberculosos al aire. Basta con que una persona inhale unos pocos bacilos para quedar infectada. Se calcula que una tercera parte de la población mundial tiene tuberculosis latente; es decir, esas personas están infectadas por el bacilo, pero (aún) no han enfermado ni pueden transmitir la infección.

Las personas infectadas con el bacilo tuberculoso tienen a lo largo de la vida un riesgo de enfermar de tuberculosis de un 10%. Sin embargo, este riesgo es mucho mayor para las personas cuyo sistema inmunitario está dañado, como ocurre en casos de infección por el VIH, malnutrición o diabetes, o en quienes consumen tabaco.

Cuando la forma activa de la enfermedad se presenta, los síntomas (tos, fiebre, sudores nocturnos, pérdida de peso, etcétera) pueden ser leves durante muchos meses. Como resultado de ello, en ocasiones los pacientes tardan en buscar atención médica y transmiten la bacteria a otras personas. A lo largo de un año, un enfermo tuberculoso puede infectar a unas 10 a 15 personas por contacto estrecho. Si no reciben el tratamiento adecuado, hasta dos terceras partes de los enfermos tuberculosos mueren.

Desde el año 2000, se han salvado más de 43 millones de vidas gracias al diagnóstico y el tratamiento efectivos. La forma activa de la enfermedad que es sensible a los antibióticos se trata administrando durante seis meses una combinación estándar de cuatro medicamentos antimicrobianos, junto con la facilitación de información, supervisión y apoyo al paciente por un trabajador sanitario o un voluntario capacitado. La gran mayoría de los enfermos tuberculosos pueden curarse a condición de que los medicamentos se suministren y se tomen correctamente.

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SÍNTOMAS DE TUBERCULOSIS PULMONAR:

La fase primaria de la tuberculosis normalmente no causa síntomas. Cuando los síntomas de tuberculosis pulmonar se presentan, pueden abarcar:

  • Tos (algunas veces con expectoración de moco).
  • Expectoración con sangre.
  • Sudoración excesiva, especialmente en la noche.
  • Fatiga.
  • Fiebre.
  • Pérdida involuntaria de peso.
  • Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad: dificultad respiratoria, dolor torácico y sibilancias (silbido en el pecho).

 LAS SIGUIENTES PERSONAS ESTÁN EN MAYOR RIESGO DE TUBERCULOSIS ACTIVA:

  • Las personas con sistemas inmunitarios debilitados, por ejemplo, debido a SIDA, quimioterapia, diabetes o ciertos medicamentos.
  • Niñas y niños.
  • Adultos Mayores.
  • Personas con desnutrición.
  • Personas que viven con VIH/SIDA.
  • Fumadores

EL RIESGO DE CONTRAER LA TUBERCULOSIS AUMENTA SI:

  • Está en contacto frecuente con personas que padecen la enfermedad.
  • Padece desnutrición.
  • Vive en condiciones de vida insalubres o de hacinamiento.